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La Exposición al Asbestos (Amianto)

El asbesto es un mineral fibroso natural que representa un gran peligro para la salud humana. Se puede encontrar en más de 3,000 productos, y la exposición humana puede conducir a enfermedades potencialmente mortales, como el Cáncer de Pulmón y el Mesotelioma.
Hay muchas maneras en que alguien puede encontrar asbesto, pero lo más común es inhalar las fibras de asbesto liberadas al molestar y / o trabajar con asbestos y / o productos que contienen asbestos. Las fibras de asbesto no se pueden ver a simple vista, pero se pueden inhalar fácilmente. Esto podría resultar en la acumulación de fibra de asbesto en los pulmones, lo que llevaría a la formación de células cancerosas.
Aunque no se limita a los lugares de trabajo, la exposición ocupacional es la forma principal de los encuentros con asbestos. La exposición al asbesto también es posible en hogares privados y áreas públicas. Los trabajadores que trabajan en la industria de la construcción y la fábrica tienen un mayor riesgo de exposición.
El asbesto se puede encontrar en suelos y rocas y entre los productos utilizados para las industrias comerciales, industriales y domésticas.

Aquí hay algunos productos de uso común que contienen asbesto:

  • Paredes de Yeso y Pasta para Unión de Juntas

  • Tejas

  • Materiales de aislamiento

  • Frenos de coches y aviones

ENFERMEDADES

Las personas que están expuestas al asbesto tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer. Ese riesgo aumenta significativamente cuando se agrega a la ecuación el consumo de cigarrillos y / o el consumo de tabaco. El uso de productos de tabaco puede debilitar la función pulmonar, lo que dificulta la Capacidad Pulmonar. La inhalación de fibras de asbesto durante un período prolongado de tiempo aumenta el riesgo de desarrollar las enfermedades definidas a continuación.

Mesothelioma

El Mesotelioma es una enfermedad maligna, cancerosa relacionada con el asbesto y la más mortal. El Mesotelioma tiene un período de latencia de 10 a 30 años, y afecta principalmente a los pulmones, el corazón y el abdomen.

Los siguientes son los tres tipos principales de Mesotelioma y se nombran por la parte del cuerpo que afectan.

Mesotelioma Pericárdico (corazón)
  1. Síntomas: Dolor en el pecho, dificultad para respirar, letargo, derrame pericárdico, taquicardia, soplo cardíaco, ritmo cardíaco irregular, Vena Yugular visible, presión arterial baja, insuficiencia cardíaca.

  2. Tratamiento: Cirugía, radiación y / o quimioterapia.

 
Mesotelioma Peritoneal (abdomen)

  1. Síntomas: Dificultades respiratorias, anemia, pérdida de peso, vómitos, hinchazón abdominal debido a la acumulación de líquido, pérdida de apetito, náuseas, fiebre, debilidad, obstrucción intestinal, dolor abdominal.

  2. Tratamiento: Cirugía, radiación y/o quimioterapia.

 
Mesotelioma Pleural (pulmones)

  1. Síntomas: Dolor en el pecho y/o en la parte inferior de la espalda, dificultad para tragar, ronquera o dificultad para hablar, coágulos sanguíneos, tos persistente, falta de aliento, pérdida de peso, tos con sangre, líquido alrededor de los pulmones, fiebre.

  2. Tratamiento: Cirugía, radiación y / o quimioterapia.

Asbestosis

La asbestosis es una enfermedad no maligna causada por la exposición al asbesto. La inhalación repetida de fibras de amianto o polvo de amianto durante un largo período de tiempo puede causar cicatrización del tejido pulmonar. Esta cicatriz se llama asbestosis.

 

Se estima en aproximadamente 15-20 años después de la última exposición al asbesto para que alguien se vuelva sintomático y desarrolle asbestosis.

Aunque no hay cura, los pacientes con asbestosis pueden vivir durante décadas si los síntomas se manejan adecuadamente. El Mesotelioma y la Asbestosis, a menudo se confunden entre sí durante el período de diagnóstico, ya que ambas enfermedades presentan síntomas similares, si no idénticos, en los pacientes. El Mesotelioma es la enfermedad más mortal relacionada con el asbesto, a diferencia de la asbestosis, que un paciente puede vivir con el resto de su vida.

 

Sin embargo, los pacientes con asbestosis tienen una mayor probabilidad de desarrollar Mesotelioma en el futuro, en comparación con aquellos sin diagnóstico confirmado de una enfermedad relacionada con el asbesto.

En cuanto al tratamiento, no existe un verdadero tratamiento para la asbestosis. La prevención de la inhalación de asbesto, mediante el uso de máscaras protectoras, es la única forma de evitar la exposición y contraer una enfermedad relacionada con el asbesto.

Pulmón y otros cánceres

Los fumadores de cigarrillos que están expuestos al asbesto, tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores. Aunque fumar cigarrillos es la causa principal del cáncer de pulmón, la exposición al asbesto empeora significativamente el pronóstico para un paciente con cáncer de pulmón.

En 2017, se diagnosticaron más de 220,000 casos de cáncer de pulmón en los EE. UU. Y el cuatro (4%) por ciento se debió a la exposición al asbesto. Sin embargo, muchos estudios muestran la relación causa-efecto del asbesto con el cáncer de pulmón. En 1986, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) declaró que el cáncer de pulmón corre el mayor riesgo para las personas en los Estados Unidos que trabajan en áreas que están expuestas al asbesto.

VIENTOS ALISIOS

Las exposiciones al asbesto no se limitan a los oficios relacionados con la construcción, pueden ocurrir en diversas ocupaciones e incluso en el hogar. Los trabajadores que tienen más probabilidades de estar expuestos son los siguientes:

Trabajadores sindicales

Los trabajadores sindicales han estado luchando por la protección contra la exposición al asbesto durante mucho tiempo. Han pedido prohibiciones y huelgas solo para mejorar las medidas de seguridad en los sitios de trabajo. Durante muchos años, e incluso hoy en día, los trabajadores sindicales son víctimas de enfermedades relacionadas con el asbesto. Más recientemente, el United Steelworkers Union recientemente presionó al Congreso para enmendar las leyes federales para proteger mejor a los trabajadores sindicales de las exposiciones al asbesto y las consecuencias de esas exposiciones.

Trabajadores no sindicalizados

Desafortunadamente, los daños causados por las enfermedades peligrosas y mortales mencionadas anteriormente son incurables, independientemente de la defensa o la afiliación sindical. La probabilidad de exposición a asbestos es alta en instalaciones antiguas donde el ambiente no es seguro debido a la abundancia de asbestos y / o materiales que contienen asbestos que se usan en ellas. Los trabajadores no sindicalizados, como los Trabajadores Sindicales, requieren condiciones de trabajo más seguras, mejor capacitación, equipo de seguridad adecuado, mejor atención médica y responsabilidad del empleador para reducir el daño adicional de la exposición al asbesto.

Filtros para tubería

Los instaladores de tuberías son trabajadores que son responsables del mantenimiento, reparación e instalación de los sistemas de tuberías. Por lo general, la diferencia entre los pipefitters y los plomeros es que los plomeros trabajan con aguas residuales o tuberías de agua, mientras que los pipefitters manejan el transporte de productos químicos, gases y ácidos. Los instaladores de tuberías trabajan en plantas industriales con sistemas de calefacción y refrigeración a gran escala.

Debido al tipo de trabajo que realizan los instaladores de tuberías en las plantas industriales y de fabricación, tienen una mayor probabilidad de exposición al amianto y/o materiales que contienen asbesto.

Fontaneras

La ocupación de tuberías tiene una larga historia relacionada con el uso y la exposición al asbesto. Antes de la década de 1980, el amianto era el principal material encontrado en la mayoría de los productos de construcción. Los fontaneros que trabajaron durante esa era inhalaron asbesto diariamente y, sin embargo, no tenían idea de los riesgos asociados con él.
 Para los fontaneros, el asbesto siempre ha planteado un riesgo debido a la prevalencia de aislamiento que contiene asbesto en el campo de la construcción. Por lo general, las tuberías de agua caliente y / o químicos se envolvieron con aislamiento de asbesto debido a sus cualidades de resistencia térmica. También es resistente al fuego, por lo que los fontaneros tienen una forma fácil de cortar y soldar las tuberías. El asbesto tampoco es corrosivo para proteger los tubos de acero del óxido. Como resultado, el asbesto representa un riesgo para los plomeros, que aún hoy sigue siendo muy alto.

Mecánica automotriz

Los mecánicos de automóviles que trabajan en una fábrica de ensamblaje, así como aquellos que trabajan en un taller de reparación de automóviles o Aquellos que realizanmantenimiento en sus propios autos, manejan productos que contienen asbestos que contienen cantidades peligrosas de asbestos. Los mecánicos de automóviles que trabajan directamente en autos no son las únicas víctimas de la exposición al asbesto.   Muchos técnicos automotrices y mecánicos llevan a casa las fibras de asbesto en sus ropas e incluso en sus teléfonos celulares.

Las exposiciones pasivas o que se llevan a casa al asbesto pueden ser tan peligrosas como las exposiciones de primera mano al asbesto.

Los estudios muestran que las fibras de asbesto pueden suspenderse y propagarse en un radio aproximado de 75 pies después de una sola perturbación.

Recientemente, los avances materiales y las leyes de seguridad han restringido los productos de asbesto en la industria de fabricación de automóviles. No obstante, a partir de 2002, el equipo de fabricación original ("OEM") frena.

ELECTRICIANS

To this day, a large number of electricians who worked during the mid-20th Century are being diagnosed with Mesothelioma. Like insulating pipes, asbestos was considered an ideal substance to use in manufacturing electrical products because it is an excellent insulator for thermal transfer of heat. It also has a neutral conductivity that makes it an ideal insulator for electrical wires.
 
Wires, cables, electric ducts, circuit breakers, arc chutes, terminal boards, and raceways are filled or contain with asbestos to prevent fires from electrical shots but they put every electrician’s life at risk. 

Mecánico de Aviones

Al igual que los mecánicos de automóviles, los mecánicos de aviones también tienen un alto riesgo de estar expuestos al asbesto. Aunque los aviones están diseñados para funcionar durante muchos años, los materiales utilizados en ellos deben mantenerse, repararse y/o reemplazarse. También antes y durante la década de 1970, el asbesto se usaba en la construcción de aeronaves, así como en diversos productos dentro de las aeronaves, como frenos, juntas, pinzas, cables eléctricos, entre otros.

Debido a su propiedad de aislamiento, el asbesto se considera un compuesto natural para aislar el calor, el frío y el ruido en las cabinas de los aviones. Los forros de los frenos de una aeronave se consideran como el espacio principal para el polvo de amianto en el aire para los mecánicos de las aeronaves. A pesar de todas las regulaciones en la industria aeronáutica, vemos casos de cánceres relacionados con el asbesto en la mecánica de las aeronaves.

Trabajadores de la construcción

Los trabajadores de la construcción caen bajo muchas amplias especialidades, tales como:

  • Industrial: Construcción de fábricas, plantas industriales y grandes complejos.

  • Comercial: Construcción de viviendas, viviendas y edificios de oficinas.

  • Civil: Construcción de infraestructura, incluyendo carreteras, aeropuertos y sistemas de transporte ferroviario.

 

En el pasado, se consideraba que el asbesto era el material de construcción ideal y se añadía a las materias primas para hacer que el producto final fuera más liviano, resistente, ignífugo y térmicamente estable. El asbesto era abundante, fácil de trabajar y barato de comprar. Los trabajadores de la construcción aún cortan, perforan, lijan y dan forma a todo tipo de productos de construcción a base de asbesto antes de instalarlos en su estado final, lo que los expone al asbesto en mayor grado.

Aisladores

Si hay una ocupación que es más riesgosa que todas, son los Aisladores. Una vez fueron conocidos como "Trabajadores del asbesto" debido al uso casi exclusivo del asbesto en el aislamiento. Los materiales de aislamiento sirven para el propósito de la resistencia al fuego, que se usó en casi todos los edificios en los Estados Unidos y en todo el mundo a partir de la revolución industrial.

Los aisladores fueron expuestos al asbesto diariamente como parte "normal" de su vida laboral. Sin embargo, muy pocos aisladores sabían lo peligroso que es el asbesto y cómo protegerse de la inhalación de este material mortal.

Esto da a los aisladores un mayor riesgo de desarrollar Mesotelioma, que cualquier otra actividad relativa a esta clase de comercio.

Mecánica automotriz